「奉仕の理想とは?」
2680地区 PDG 石井良昌(尼崎西)

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2680地区 石井良昌PDG

 奉仕の理想とはロータリーの目的の中にあるThe ideal of service の直訳語で、ロータリーでよく用いられる言葉であり、単純に訳しますと、奉仕の理念 となります。このフレーズの訳を奉仕の理想と訳したのが、皆さんもご存知の米山梅吉翁でありました。日本のロータリーの創始者である米山梅吉氏は “This Rotarian Age”「ロータリーの理想と友愛」の翻訳にあたって、The Ideal of serviceを「奉仕の理想」と訳されたのです。Idealはその語源から考えても「理念」と訳す方が理解しやすいと思います。また、数多いロータリーの 公式文書の中でも奉仕理念に触れているのは「決議23-34」のみであります。

 この奉仕の理念すなわち奉仕の理想には2つのドキュメントがあります。これらは1923年の決議23-34の第1項にロータリーは基本的には一つの人生哲学であり・・・という項目に1つ目のドキュメントで、奉仕哲学を表すService Above Self の「超我の奉仕」と2つ目のドキュメントで、実践倫理を表すHe profits most who serves best. の「最もよく奉仕する者、最も多く報いられる」というシェルドンの職業奉仕の理念があります。これらのドキュメントが皆さまもご存知のロータリーの2つのモットーとなっております。

 このService above self はこの決議23-34でこの言葉が確立しておりますが、それまでは、Service, not self で有名なミネアポリスRCの2代目会長で果物 卸売業のベンジャミン・フランクリン・コリンズが提唱した言葉だと信じている人が多いようですが、すでにミネアポリスRCに定着していたService, not Self という言葉を、1911年のポートランド大会のエキスカーションとして開催されたコロンビア川をさかのぼる船旅の中で行われた即興演説の中で、たまたまコリンズが引用したに過ぎません。

 ミネアポリスRC25周年記念誌にはミネアポリスRCは、1905年に広告の自主規制と相互扶助を目的として設立されたミネアポリス・パブリシティ・クラブを母体にして創立されたことが記載されております。どうやら、このService, not self というフレーズはこのミネアポリス・パブリシティ・クラブから引き継がれたものだと思われます。 1911年11月に発行されたNational Rotarianの第1号にコリンズの演説原稿の全文が掲載されていますが、その内容を精読しますと、今までロータリアンが独占していた会員同士の相互取引を、会員以外にも拡大しようという意味でService not self というフレーズが使われていて、私の解釈では自己滅却の奉仕とか、無私の奉仕などという意味は全文を読む限り、この解釈にはかなり無理があります。 また、ある人はService, の単語のあとにコンマがあるということが深い意味を持つと述べる人がいましたが、それは精読する限り「木を見て森を見ず」だと思います。 私の解釈では自分さえ良かったらいいという考えはよくないという意味で、Service, not self は「利己と利他の奉仕」と訳せばよく理解できます。

 また、この1910年代にはコリンズのService, not self やService before selfなどの言葉が飛び交っており、1917年頃からService, not self に代わって、 Service above self が頻繁に使われるようになり、1923年に開催されたセントルイス国際大会に提出された第34号議案が決議され、決議23-34となり、ロータリーの目的に基づくすべての実践活動に対する指針であると同時に、ロータリーの2つの奉仕理念をロータリー哲学として確定した重要なドキュメントとなっております。

 もう1つの奉仕理念となるシェルドンの He profits most who serves best.は ロータリーが生まれる前の1902年にシェルドンが創ったシェルドン・ビジネス ・スクールの教科書として出版された、Successful Selling (商売に成功する方法)の第6巻のカリキュラムの一節で使われていたフレーズであり、それをロータリーが借用していたに過ぎないことが分かりました。このHe profits most who serves best. は職業奉仕という概念が生まれた1927年以降に職業奉仕の モットーに変化して定着したことになります。言うまでもなく、シェルドンは ロータリーに奉仕の理念を提唱した人として、高く評価されております。

 それでは、本題である奉仕の理想の The ideal of service は公式文書としてはどこに掲載されているかについて、触れてみたいと思います。これは皆さまの ロータリークラブが何曜日の何時からどこで例会が開催されているかが載っている本で、RIが発行するオフィシャル・ダイレクトリーという本の最終ページに奉仕の理想の説明文が英文で次のように出ております。

Rotary clubs everywhere have one basic ideal ―the “ideal of Service which is thoughtfulness of and helpfulness to others. (ロータリークラブは人に対する思いやりを持って、人のお役に立つことという奉仕の理想という基本理念を持っている。)と書かれております。ここに出てくるthoughtfulness (思いやりを持つ)とHelpfulness (お役に立つ)のこの2つの言葉がロータリーの真髄であると言っても過言ではありません。この奉仕の理想という奉仕の理念をしっかりと理解し、今後のロータリー活動を続けていきたいと考えております。 最後に、「奉仕の理想」とは「人に対する思いやりを持って、人のお役に立つこと」です。

(2014.10.16)

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